Stand van Zaken met 3D Printen

Een onderwerp dat de afgelopen tijd een enorme vlucht heeft genomen is 3D-printen. Van toepassingen waar je erg blij van wordt (chocolade taart) tot aan zelfs criminele toepassingen (vuurwapen). Onderzoeken van een aantal bekende crowd-funding platforms zoals Kickstarter, RocketHub of Indiegogo onderstreept deze stelling. In de top10 aan best gefinancierde projecten is de helft gericht op 3D-printen.

Shapeways One Stop 3D Shop

Het eerste end-to-end proces rondom 3D-printing is een spin-off van Philips genaamd Shapeways. Shapeways heeft een batterij aan 3D-printers, een Marktplaats en een grote Community van ontwerpers. Je kan 3D producten kopen, eigen ontwerpen laten printen of een ontwerper inhuren om jouw ontwerp uit te werken. De mogelijkheden zijn legio. Print objecten uit in plastic, metalen of aardenwerk. Van fashion tot sieraden of game figuren tot coole gadgets.

3D printen voor consumenten

De laatste hindernis die genomen moet worden is om 3D-printing naar het grote publiek te brengen. Niet iedereen heeft tijd, zin en gelegenheid om zich te verdiepen in 3D software programma’s. Zelfs al zijn deze software programma’s gratis en van bekende bedrijven als Google’s SketchUp of OpenSource met een Nederlands tintje Blender.

Er zijn wel al Apps die het mogelijk maken om een 3D object te construeren. Maar dan heb je weer een Microsoft Kinect apparaat voor nodig (Skanect) of zijn de objecten voorgevormd (MonsterMatic). Ook het 3D printen vanaf foto of tekening is aanwezig (Crayon Creatures). Leuk natuurlijk, maar niet erg hoogstaand. Erg hip is de poppetjes of bouwwerken uit Minecraft uit te printen. Of een character uit World of Warcraft. Wat dacht je van Toyze, een gratis Android en iOS app waarmee je in-game poppetjes kan printen.

Missing link naar 3D printen

De “interface” tussen iets zien, bedenken en uiteindelijk het op simpele wijze geprint krijgen is dus nog niet kant en klaar voor handen. Maar er zijn wel beloftes. Het Nederlands initiatief op Kickstarter genaamd The Element and Formide van Printr voorspeld een all in one 3D oplossing.

We created The Element and Formide to bring you a hassle free 3D printing experience.

The Element is a USB plug & play device that will unlock the full potential of today’s 3D printers. On Formide.com you will find an endless library of printable, customizable 3D files and a fully loaded dashboard for your printer.

The combination of The Element and Formide brings an end to overwhelming slicer settings, hours of trial & error and countless failed prints. It makes way for a productive and groovy 3D printing experience.

Voorlopig staat de de teller nog op €40K en is er nog €60K te gaan in 13 dagen. Zeer spannend of deze partij de benodigde sponsering bijeen krijgt.

De toekomst voor 3D printen

Je kan je voorstellen dat een 3D printer in het ruimtestation ISS handig kan zijn. Reserve onderdeel worden geprint als het nodig is. Fantastische medische toepassingen waar we over in de media lezen. Een 3D geprint baby hartje, een 3D neus en 3D geprint huid. Het einde is nog lang niet in zicht. Uiteraard zullen hierdoor ook nieuwe problemen ontstaan. Een designer lamp of dressoir namaken is zo gedaan. Leuk jurkje gezien met een nogal hoog prijskaartje? Geen probleem even 3D ontwerp op internet opzoeken en printen.

De prijs van een goede 3D printer ligt zo rond de €1000. Deze prijs zal net als met alle goederen die in massaproductie worden gemaakt, blijven dalen. Vermoedelijk blijft een goede interface het lastigste onderdeel van dit succesverhaal.

Auteur: Franklin

Franklin is afgestudeerd in de Gadget-arische sector en is ook nog eens life hacker. Hij schrijft naast blog artikelen voor deze gadgetsamsterdam.nl ook als gast blogger op buitenlandse tech websites. Met name gadgets gerelateerd aan sport en voor buiten gebruik vallen bij hem in de smaak. Niet dat hij zelf zo veel sport of buiten is, maar juist met dit soort gadget krijgt hij nog eens frisse lucht.